Cómo celebrar el año nuevo en Tokio

En Japón, las celebraciones de Año Nuevo son algunas de las más importantes del año. No se trata de fuegos artificiales y champán, sino de pasar tiempo con la familia e invitar a la buena suerte para el año siguiente. Aquí se explica cómo celebrar la víspera de Año Nuevo en Tokio.

Hacer mochi, comer osechi

Las comidas tradicionales de Año Nuevo incluyen toshikoshi soba, mochi y osechi. Los soba son fideos, y se cree que el toshikoshi soba simboliza una larga vida, similar a los fideos tradicionales chinos de longevidad. Hacer mochi puede ser un asunto de trabajo intensivo; por lo tanto, muchas familias solo intentarán la hazaña para Año Nuevo. Osechi incluye una amplia variedad de alimentos, muchos de los cuales se pueden comprar en la tienda y no requieren refrigeración, una característica que quedó de los tiempos en que estas tradiciones apenas estaban comenzando.

Simple kagami mochi, a common New Year's decoration | © tamakisono/WikiCommons

Hatsumode | Primeras oraciones

El hatsumode, o primera oración en el santuario sintoísta para el Año Nuevo, se puede realizar en cualquier momento durante los primeros días de enero, pero también es común hacer la peregrinación el 31 de diciembre. Muchos santuarios albergan celebraciones de Año Nuevo en estos días, como el desfile de zorros del Santuario Oji Inari.

Hatsumode at Kanda Shrine | © Guilhem Vellut/Flickr

Usokae Shinji | Intercambio de camachuelos

Fuera lo viejo, adentro lo nuevo. La usokae ocurre en varios santuarios en todo Tokio a partir del 1 de enero, como el Santuario Kameido Tenjin y el Santuario Yushima Tenjin. La gente hace fila para cambiar las figurillas de camachuelo del año pasado por otras nuevas. Uso, o camachuelo, suena igual que la palabra 'mentira', por lo que intercambiarlas es un símbolo de deshacerse de las mentiras del pasado y cambiarlas por verdades.

Usokae Shinji (Bullfinch exchange) | The Official Tokyo Travel Guide, GO TOKYO

Joya no Kane | Campana sonando

Mientras tanto, los templos budistas de Tokio, literalmente, dan la bienvenida al Año Nuevo. Esta antigua práctica escucha las campanas del templo sonar exactamente 108 veces a la medianoche del 31 de diciembre. Según la creencia budista, este es el número de deseos terrenales y, por tanto, las causas del sufrimiento humano.

Joya no Kane | © karesansui/Photozou

Nengajo | Postales

Las vacaciones de Año Nuevo son algunos de los días más ocupados del año para las oficinas de correos en Japón. Abundan las postales de Año Nuevo y los buenos deseos, y se contratan ayudantes a tiempo parcial para garantizar la entrega el 1 de enero. Recoja algunas postales de las tiendas o haga las suyas propias para enviar sus propias felicitaciones de Año Nuevo.

Nenga-jo, postales de Año Nuevo | © Hajime NAKANO / Flickr

Hatsu-shinode | Primer amanecer

El Año Nuevo es una época de renacimiento simbólico. Una vez que llega la medianoche del último día del año, todo vuelve a ser un 'primero'. Estos eventos adquieren un significado especial. El hatsu-shinode es uno de esos casos. Es propicio ver el primer amanecer del año, así que asegúrese de estar en un lugar con una buena vista.

Hatsushinode in Vancouver | © Hisakazu Watanabe/Flickr

Tondoyaki | Talismán ardiendo

Los tondoyaki son hogueras rituales para quemar los adornos, amuletos y talismanes del Año Nuevo del año pasado. Esta tradición ha existido durante más de mil años, desde el Período Heian. Los santuarios que albergan el evento hornearán mochi (pasteles de bolas de arroz glutinoso) sobre el fuego, una práctica que se cree que atrae la buena salud cuando se come.

Tondoyaki | © 田頭寛/WikiCommons

Kōhaku Uta Gassen

Por supuesto, muchas personas prefieren evitar las multitudes y celebrar en casa. Se ha convertido en una tradición para algunas familias ver Kōhaku Uta Gassen. Este programa es una batalla entre los talentos musicales más populares de Japón de todos los géneros. Míralo en NHK o en la radio.

Kohaku Uta Gassen | © Tatsuo Yamashita/Flickr

Tiempo familiar

Para muchos, el Año Nuevo es un momento para apreciar y pasar tiempo con la familia. Aquellos cuyas familias no están en Tokio irán a casa para visitarlos durante el Año Nuevo y atenderán tradiciones tranquilas: jugar juegos, comer toshikoshi soba o simplemente pasar el rato y ver televisión juntos.

Fukuwarai game | © yamada kazuyuki/Flickr

Hatsu-yume | Primer sueño

Tu hatsu-yume es el primer sueño del Año Nuevo. Para asegurarse de que se haga realidad, embarque en la peregrinación de los Siete Dioses de la Suerte, una visita a cualquiera de los diversos santuarios de Tokio cuyo patrón kami es uno de los Siete Dioses de la Suerte. O si te sientes perezoso, simplemente coloca una imagen de los dioses a bordo de un barco del tesoro para infundir buena fortuna en tu sueño.

The Seven Lucky Gods (Shichi Fukujin) | © Bryan.../Flickr

Cuenta atrás de fin de año

Finalmente, si lo que está buscando es una buena cuenta regresiva de Nochevieja a la antigua, Tokio también tiene muchas de esas. Eche un vistazo a la noche en Ageha , la cuenta regresiva al aire libre en la Torre de Tokio, tome un crucero de Año Nuevo o consulte el calendario de eventos de su restaurante favorito para las fiestas: los bares de los hoteles suelen ser un buen lugar para comenzar, como el Countdown Lounge en Park Hyatt Tokyo.

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