Qué saber sobre los 12 ecosistemas diferentes de Costa Rica

Índice
  1. Costa Rica es un país relativamente pequeño de Centroamérica. Tiene solo 19.700 millas cuadradas (51.100 kilómetros cuadrados) de superficie, comparable al tamaño de Virginia Occidental en los Estados Unidos o Dinamarca en Europa.
  2. Sin embargo, dentro de esa área, hay una docena de ecosistemas diferentes, que van desde la selva tropical de las tierras bajas hasta los arrecifes de coral, y el 25% de la tierra y el agua de esos ecosistemas están protegidos como reservas de vida silvestre, refugios y parques nacionales.
  3. Costa Rica está en la lista de los 20 países con mayor biodiversidad del mundo.
  4. Aquí está la verdad sobre sus 12 ecosistemas.
  5. Selva tropical de tierras bajas
  6. Bosque seco tropical
  7. Bosque nuboso
  8. Selva de montaña de las tierras altas
  9. Páramo
  10. Bosque semi-caducifolio de altura media
  11. Bosque de mangle
  12. Humedales
  13. Arrecife de coral
  14. Costa del Caribe
  15. Costa pacífica
  16. Mares poco profundos

Costa Rica es un país relativamente pequeño de Centroamérica. Tiene solo 19.700 millas cuadradas (51.100 kilómetros cuadrados) de superficie, comparable al tamaño de Virginia Occidental en los Estados Unidos o Dinamarca en Europa.

Sin embargo, dentro de esa área, hay una docena de ecosistemas diferentes, que van desde la selva tropical de las tierras bajas hasta los arrecifes de coral, y el 25% de la tierra y el agua de esos ecosistemas están protegidos como reservas de vida silvestre, refugios y parques nacionales.

Costa Rica está en la lista de los 20 países con mayor biodiversidad del mundo.

Aquí está la verdad sobre sus 12 ecosistemas.

Selva tropical de tierras bajas

Costa Rica es probablemente más reconocida por sus selvas tropicales hermosamente densas, verdes y ricas en vida. La lluvia constante y las temperaturas cálidas alimentan el crecimiento abundante de plantas y hongos, que proporcionan el hábitat perfecto para una amplia gama de mamíferos, anfibios, reptiles, insectos y aves.

La selva es un hábitat de varias capas y plantas y animales específicos viven y prosperan en diferentes niveles, desde los habitantes del suelo del bosque hasta las criaturas de las copas de los árboles. El Parque Nacional Corcovado, el Parque Nacional Manuel Antonio y el Parque Nacional Tortuguero albergan este ecosistema, así como varios otros.

Bosque seco tropical

Los bosques secos tropicales se encuentran en la provincia de Guanacaste. En comparación con las selvas tropicales, estas áreas reciben mucha menos lluvia anual. La estación seca generalmente se extiende desde noviembre hasta finales de abril y durante este tiempo es probable que no haya precipitaciones. Por esta razón, los árboles caducifolios del bosque seco mudan sus hojas durante los meses donde no llueve.

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Sin embargo, en la estación seca algunos árboles florecen. La corteza amarilla brota flores de color amarillo brillante entre marzo y mayo; el magnífico árbol de Guanacaste florece con flores de color crema, y ​​al final de la estación seca, el malenchi explota con flores rojas vibrantes. El contraste entre el paisaje seco y dorado y las brillantes flores de los árboles es realmente exquisito.

Bosque nuboso

Los bosques nubosos se encuentran en algunas áreas de gran altitud en Costa Rica. Estos bosques están constantemente envueltos por nubes, que a veces se parecen a la niebla. Este ecosistema saturado es espectacular y puedes imaginar la vida vegetal que prospera en este entorno. Hay musgos, orquídeas, bromelias y helechos por todas partes. Aquí abundan las plantas antiguas.

Hay más de 100 especies de mamíferos que viven dentro de estos bosques, incluidos gatos salvajes, perezosos, tapires y monos. Este es también uno de los lugares donde puede tener la suerte de ver un quetzal resplandeciente. Los bosques nubosos también proporcionan agua valiosa a los ecosistemas que se encuentran en las elevaciones más bajas. El Parque Nacional Monteverde y el Parque Nacional Bralio Carillo son solo dos lugares donde están presentes los bosques nubosos.

Selva de montaña de las tierras altas

Estas selvas tropicales de las tierras altas y las montañas están formadas predominantemente por árboles de hoja perenne, como los robles centenarios. La vida prospera en cada espacio disponible aquí, incluso en estructuras artificiales. El bambú y el musgo son abundantes, así como los colibríes. Hay bastantes especies de plantas y animales que no viven en ningún otro lugar fuera de las selvas tropicales montañosas de Costa Rica.

Hacer una visita guiada por la naturaleza a través de una de las selvas tropicales de las tierras altas de Costa Rica le brindará la mejor oportunidad de ver y aprender todo sobre la vida vegetal y animal que reside en este paraíso húmedo. El Parque Nacional Tenorio, hogar del místico Río Celeste, es un ejemplo perfecto de un bosque lluvioso de las tierras altas y uno que definitivamente debería estar en su lista para explorar.

Páramo

Este ecosistema solo se encuentra en la parte sur de la cordillera de Talamanca. Este es un ecosistema duro y difícil para que las plantas y los animales vivan, pero lo hacen. Esta área es una combinación de pastos y matorrales. Aquí es más árido, por lo que las plantas son un poco más aburridas y muchas tienen un exterior ceroso. Pequeños roedores, lagartos, serpientes y algunas aves prosperan en este entorno. Si bien puede que no parezca un lugar atractivo para visitar, en realidad es bastante hermoso de una manera dramática. Cerro de la Muerte y Chirripó tienen páramos.

Bosque semi-caducifolio de altura media

Descendiendo un poco en altura, encontramos los bosques semicaducifolios. Estos bosques de hoja perenne se encuentran en elevaciones entre 1,600 y 4,900 pies (500 y 1,500 metros). El suelo del bosque está cubierto de musgos y helechos y el sotobosque está densamente poblado de plantas. Los árboles se disparan de 80 a 130 pies (25 a 40 metros) en una batalla por la luz del sol en la parte superior del dosel.

Parte de Rincón de la Vieja, Parque Nacional Arenal y Parque Nacional Turrialbase componen de este tipo de selva tropical. Existen varias variaciones en las zonas de bosque lluvioso en Costa Rica y la diferencia proviene de la elevación, temperatura y precipitación promedio; todos son igualmente diversos y están llenos de vida salvaje. Los árboles en este tipo de bosque están cantando con pájaros, ranas e insectos, y el aire es densamente húmedo y húmedo en la piel.

Bosque de mangle

Solo se puede acceder a los bosques de manglares de Costa Rica en bote y verlos desde el agua. Los manglares prosperan en un ambiente de agua salobre y salada. Sus raíces especializadas están por encima del suelo y pueden filtrar la mayor parte de la sal del agua que absorben. Los manglares también juegan un papel importante en la protección de las costas de la destrucción debido a las fuertes tormentas, y filtran el agua dulce que proviene de la tierra antes entra al océano.

Los bosques de manglares también son un vivero para muchos tipos diferentes de peces, incluidos los tiburones bebés, caimanes, cocodrilos y aves. Puede observar estos intrincados bosques de estuario tomando un paseo en bote en Bahía Drake o en Tortuguero, pero hay bosques de manglares en múltiples lugares a lo largo de la costa del Pacífico y el Caribe.

Humedales

Los humedales de Costa Rica, como Palo Verde y Cano Negro, son un importante ecosistema de aguas poco profundas que alberga una variedad de aves acuáticas que anidan y buscan alimento. Los humedales incluyen ríos, marismas y bosques inundados estacionalmente. También son el hogar de cocodrilos, caimanes, iguanas, murciélagos, varias especies de monos, serpientes, ranas y muchos insectos.

Hay grandes poblaciones de aves migratorias y de base permanente que llaman hogar a los humedales. Al igual que los bosques de manglares, a este ecosistema solo se puede acceder en barco. Un viaje en bote a Palo Verde o Cano Negro será una excelente oportunidad para presenciar muchos animales diferentes.

Arrecife de coral

Hay arrecifes de colores coloridos en los lados del Pacífico y el Caribe de Costa Rica. Los arrecifes de coral son un ecosistema intrincado formado por relaciones simbióticas entre las algas y el coral vivo (que en realidad son animales similares a las anémonas de mar). Los arrecifes de coral también brindan refugio y áreas de alimentación para cientos de especies de peces tropicales, tiburones, rayas, tortugas marinas y moluscos. Los delfines y las ballenas a veces también visitan la franja exterior de los arrecifes de coral.

Los arrecifes de coral protegen la costa de fuertes tormentas y oleajes. Algunos de los mejores arrecifes de coral para bucear son parte del Parque Nacional Cahuita, el Refugio de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo, las Islas Catalina, el Parque Nacional Marino Bahía Ballena y la Isla del Tesoro original, Isla del Coco.

Costa del Caribe

La costa caribeña tiene 125 millas (200 kilómetros) de largo y se extiende entre Nicaragua y Panamá. La región costera del Caribe está formada por playas vírgenes y bordeadas de palmeras, manglares y desembocaduras de ríos que se remontan a la selva tropical y las plantaciones de banano.

La vida silvestre residente incluye tucanes de pico arcoíris, tucanes de mandíbula castaña, tucanes aracari, monos capuchinos de cara blanca, perezosos de dos y tres dedos, boas constrictoras, lagartijas de Jesús e iguanas, solo por nombrar algunos. Hay mucha más lluvia en la costa del Caribe que en la costa del Pacífico.

Costa pacífica

La costa del Pacífico varía de norte a sur. El norte es más accidentado y está respaldado por bosques secos tropicales y extensos campos. La región norte de Guanacaste se conoce como la costa dorada de Costa Rica debido a su clima cálido y seco y sus impresionantes playas. A medida que se dirige hacia el sur, el bosque cambia de bosque seco a bosque lluvioso. La vida salvaje varía a lo largo de la costa.

Hay mucha más vida silvestre visible en la costa cuanto más al sur se dirige, ya que los bosques tienden a encontrarse con la playa y el océano, mientras que en el norte están un poco más alejados. Pelícanos, guacamayos, monos aulladores, monos araña, capuchinos de cara blanca, coatíes, mapaches, iguanas y tortugas marinas son comunes en la costa del Pacífico.

Mares poco profundos

Frente a ambas costas de Costa Rica, los mares relativamente poco profundos son el hogar de animales marinos tanto migratorios como permanentes. Las cálidas aguas tropicales de este ecosistema atraen a las ballenas jorobadas, tiburones ballena, calderones, orcas, varios tipos de delfines, cuatro tipos de tortugas marinas, mantarrayas y múltiples tipos de rayas de hilo.

El mar alrededor de Costa Rica es rico en alimentos, y grandes peces depredadores como el atún, el pez vela, el marlín y el dorado también ocupan este ecosistema. Existen increíbles oportunidades de buceo y navegación que lo colocarán en el lugar perfecto para posiblemente divisar algunas de estas magníficas criaturas marinas.

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