6 libros recomendados sobre Toronto

Desde la década de 1930, los diversos vecindarios de Toronto han sido el escenario de muchas novelas célebres y otras obras literarias en una variedad de géneros.

En muchos sentidos, la ciudad misma emerge como una personalidad de estas obras, asumiendo características complejas que a veces son positivas y otras antagónicas, o una mezcla de ambas.

Desde ficción histórica hasta novelas distópicas futuristas, aquí hay una muestra de algunos de los libros más famosos que presentan Toronto.

Ojo de gato, Margaret Atwood

Escrito por la “Reina de CanLit” Margaret Atwood , Cat's Eye (1999) sigue la vida de Elaine Risley, una pintora controvertida que regresa a su ciudad natal de Toronto para una exhibición retrospectiva de su arte. Al visitarla, los recuerdos vívidos y perturbadores de su infancia y juventud en la ciudad, en particular los relacionados con un trío de niñas que la trataron con crueldad, regresan rápidamente.

La narración, que tiene lugar en el Toronto de los 40 a los 50, pasa del pasado de Elaine a su presente de mediana edad, revelando las formas en que sus experiencias con estas chicas han dado forma a su vida.

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Cazador de cabezas, Timothy Findley

Headhunter de Timothy Findley (1993) describe un Toronto distópico en un futuro cercano, donde la depravación cultural y la corrupción política instigadas por la letal gripe aviar conocida como sturnusemia asolan la ciudad. El lado oscuro de la respuesta humana al miedo y al pánico está representado por el Dr. Rupert Kurtz, director del Instituto de Investigación Psiquiátrica de Parkin, quien diagnostica y alienta el "impulso de muerte" que recorre la ciudad.

Curiosamente, una década después de la publicación de Headhunter, Toronto se vio sacudida por un brote de SARS (síndrome respiratorio agudo severo), y en 2006, la ciudad se preparó para la amenaza del virus A de la influenza aviar, o gripe aviar, que se pensaba que era una posible pandemia mundial de influenza. Ninguna de estas amenazas funcionó, pero Headhunter sigue siendo inquietantemente clarividente a medida que las diferentes amenazas pandémicas aumentan y disminuyen hasta el día de hoy.

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Las chicas se caen, Maggie Helwig

Tomando otra perspectiva distópica, Girls Fall Down (2008) de Maggie Helwig explora el miedo y el amor en un Toronto áspero y hostil que se desliza hacia el caos. Primero, una niña se desmaya en el metro y sus amigas son llevadas al hospital con erupciones inexplicables. Llegan la policía y las fuerzas del orden mientras la ciudad teme el terrorismo y el envenenamiento masivo.

Al explorar estos temas, Helwig ha dicho de esta novela ampliamente aclamada, "... así es como imagino que esas cosas se desarrollan en Toronto como su propio yo particular, con su moderación ligeramente fría y cortesía cuidadosa, sus negociaciones específicas sobre raza y clase". y cultura, sus formas específicas de medio reconocer y medio borrar la pobreza extrema y la falta de vivienda, su relación específica con la enfermedad mental y la marginación ”.

Cabbagetown, Hugh Garner

Cabbagetown de Hugh Garner se considera la novela clásica de la Gran Depresión en Canadá. Durante ese período, Cabbagetown era un barrio pobre ocupado principalmente por inmigrantes y descendientes irlandeses de clase trabajadora. La novela sigue a los personajes mientras luchan por sobrevivir a la recesión económica, recurriendo a formas de trabajo manual, servidumbre doméstica, prostitución, bienestar público e incluso delincuencia.

Sus luchas van acompañadas de una creciente conciencia de las implicaciones políticas más amplias y las divisiones de clases que dieron forma y fueron moldeadas por la Depresión.

En la piel de un león, Michael Ondaatje

Al igual que Cabbagetown de Garner anterior, In the Skin of a Lion (1987) de Michael Ondaatje ofrece una visión de Toronto durante la década de 1930, además de representar áreas rurales alrededor de la ciudad como la región de Muskoka. Con múltiples narradores, Ondaatje se enfoca en inmigrantes de clase trabajadora que participaron en proyectos de construcción fundamentales en la ciudad, como el Viaducto de Bloor Street y la Planta de Tratamiento de Agua RC Harris, que son características icónicas del paisaje urbano incluso hoy. La novela es una precuela de la aclamada novela de Ondaatje, El paciente inglés, que fue adaptada al cine en 1996.

Los habitantes de Toronto, Phyllis Brett Young

Un misterio de publicación rodea a The Torontotonians (1960), de Phyllis Brett Young, una novela ambientada en las décadas de 1940 y 1950. Inicialmente, fue un bestseller internacional, pero el libro y su autor fueron olvidados durante décadas. Recientemente redescubierta y republicada, la novela narra las experiencias de Karen Whitney, ama de casa y madre que vive en los suburbios en desarrollo de Toronto. Explorando la familia y la feminidad durante una época de rápida expansión urbana, The Torontoians ofrece una visión de la vida de las mujeres justo antes de la segunda ola del feminismo.

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