Los favoritos de la "comida chatarra" de Hawái

De vez en cuando, Aloha Bruce habla sobre algo en el Podcast de Hawaii Vacation Connection que nos envía aquí en el blog a una madriguera de recuerdos de crecer en Oahu. El episodio del Día del Trabajo sobre las comidas hawaianas imprescindibles para los vacacionistas de Hawái hizo exactamente eso, y ahora estamos pensando en la "comida chatarra" hawaiana.

Con su ingenio y perspicacia familiares, Bruce cubrió los elementos esenciales para los visitantes: almuerzo en el plato, saimin, raspado, li hing mui. Pero para los residentes de toda la vida o de mucho tiempo también hay elementos esenciales: refrigerios rápidos para llevar y para llevar. Si bien tenemos los mismos lugares de "comida chatarra" de autoservicio que en cualquier otro lugar de los EE. UU. (excepto In 'N Out Burger y Sonic, lamentablemente), lo que comemos como refrigerio probablemente no esté en el menú de las cadenas nacionales. Como niños sin autos, confiamos en el hombre manapua para que nos lo trajera en una camioneta sin identificación.

Spam Musubi es un gran problema en Hawái. Foto: Fundación SJ

Sobre todo está el venerado Spam Musubi. Algunos pueden argumentar que el refrigerio manual de arroz/carne/algas marinas (nori) es un alimento básico vital y no comida chatarra. Es ubicuo. La tía los hace en su cocina para el almuerzo del tío. Los trabajadores de la construcción se detienen en la bodega más cercana del lugar de trabajo o en el 7-11 al mediodía y sacan un puñado del “calentador bento” como combustible para pasar una tarde de trabajo bajo el sol. Hawái consume más spam per cápita que cualquier otro estado de EE. UU., y mucho.

“¡Es parte de nuestra identidad!” la gente llora

Por supuesto que es. Pero si un hot dog puede considerarse comida chatarra, también lo puede ser el spam. Podemos vivir con eso. Tal vez consigamos el que tiene un huevo envuelto dentro del nori para un poco de proteína añadida. No es como si fuera una gasolinera. Sushi. Quien sabe cuanto tiempo tiene ese musubi Realmente estado allí, pero ¿importa? Realmente no. Tenemos hambre y queremos remar para surfear antes de después del trabajo, la multitud de pau hana llena la fila.

El bento de la bodega probablemente no saldrá así.

Lo que nos lleva al almuerzo de caja bento, junto al musubi en el calentador. Por lo general, se ofrecen pollo a la barbacoa, pollo katsu y costillas kalbi sobre arroz, con una rebanada de daikon (rábano en escabeche) manchando el arroz como un granizado de limón. El "grande" tal vez viene con carne de res a la barbacoa, un huevo revuelto y un trozo de pescado frito también. El bento favorito de este blog está en un calentador en la tienda profesional del campo de golf Hawaii Kai. Imagínate. Sabemos lo que nos gusta. Y nos gusta listo para comer sobre la marcha.

Otro favorito es el “picadillo de cerdo”. El primo humilde del dim sum vendido en tiendas que tienen generaciones. picadillo de cerdo, o shui-mai si lo prefiere, son bocados de carne de cerdo molida del tamaño de un bocado envueltos en un fideo que caerá en un desastre empapado en el fondo de la bolsa. Solo vacía el paquete de shoyu ahí y sigue tu camino. Esto no es dim sum humeante de una pila de canastas de bambú tradicionales en un restaurante familiar en Chinatown. Ingiera esas calorías antes de ir a la ruta de senderismo.

Hash de cerdo, dim sum, shui mai... no se ven así en el 7-11. Esta bien.

El bento y el hash/dim sum de cerdo han sido elevados a una forma de arte por chefs de todo el mundo desde que la cocina de Pacific Rim irrumpió en la escena internacional cuando chefs famosos como Roy Yamaguchi, Alan Wong y Sam Choy abrieron sus primeros restaurantes en Hawái hace décadas.

Nos enorgullecemos de su éxito y celebridad sabiendo que esos muchachos locales conocen sus raíces hawaianas y probablemente nunca habrían rechazado un Spam musubi tibio (o frío, ¡no importa!) entre turnos en las trincheras de la cocina.

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