Los orígenes de los apodos de las islas de Hawái explicados

Cada una de las principales islas hawaianas tiene su propio apodo. Al principio, los apodos cariñosos parecen obvios. De hecho, lo son. Pero la historia de los apodos es en realidad un poco más profunda de lo que cabría esperar. Iremos de oeste a este.

Kauai, la isla jardín

Kauai es verde. Muy verde. Verde de fama mundial. por supuesto se llama Garden Isle. Pero hay más que lo obvio. Kauai es la más antigua de las principales islas hawaianas. Esto significa que ha estado sujeto a los elementos durante más tiempo (alrededor de 5 millones de años y contando). La erosión natural de la roca volcánica ha producido un suelo volcánico increíblemente rico que se ha utilizado para cultivar desde la llegada de los primeros polinesios a Hawái alrededor del año 400 d.C. Kauai es ahora el hogar de docenas de granjas que cultivan una amplia variedad de cultivos de subsistencia y comerciales como el café y el tabaco.

Hecho histórico: Ladd & Company estableció la primera plantación de azúcar a gran escala exitosa de Hawái en Koloa en Kauai en 1853.

Kauai desde el espacio, con la Bahía de Hanalei y el Cañón de Waimea claramente visibles.

Oahu, el lugar de encuentro

Este es también un apodo obvio para el centro de población del estado de Aloha y su capitolio estatal de Honolulu. Se podría decir que Oahu es "donde está la acción", donde ocurre el comercio y se hacen las leyes. Alrededor de 950.000 llaman hogar a Oahu, cerca de dos tercios de la población total de Hawái. Casi 350.000 viven solo en Honolulu propiamente dicho. Muchos habitantes de Oahu huyen regularmente de “la gran ciudad” por la relativa calma y tranquilidad de familiares y amigos en las Islas Vecinas. Muchos residentes de las islas vecinas se estremecen ante la idea de pasar largos períodos de tiempo en Oahu por la misma razón.

Hecho histórico: Waikiki fue un patio de recreo para la realeza hawaiana durante cientos de años. Los jefes locales de todo Oahu venían a Waikiki a presentar sus respetos y hacer ofrendas a los ali'i. Por lo tanto, "El lugar de encuentro".

Oahu es, con mucho, la isla hawaiana más poblada.

Molokai, la isla amistosa

La gente es amable en Molokai. Los residentes de Molokai viven sus vidas en muchas de las formas tradicionales de sus antepasados ​​nativos hawaianos. Esto significa un profundo sentido de amor y familia (aloha y ohana) es compartido por los residentes de Molokai. Hay muy poco turismo en Molokai, por lo que los turistas son más una novedad que el espectáculo de miles de visitantes que se agolpan en los populares destinos turísticos de Hawái.

Hecho histórico: Molokai es el hogar de Kalaupapa, un refugio para los nativos hawaianos que padecen la enfermedad de Hansen, dirigido por el padre Damián en 1873. Fue canonizado como santo en la Iglesia Católica en octubre de 2009.

La Isla Amistosa también es mágica.

Lanai, la isla de la piña

Esta es otra obviedad. En un momento a principios del siglo XX, Lanai producía el 75 % de todas las piñas en el mundo. Casi todo Lanai fue comprado por James Dole en 1922 y ahora es propiedad del multimillonario tecnológico Larry Ellison. En 1992, Dole Company eliminó gradualmente la producción de piña. Lanai es ahora el hogar de dos Four Seasons Resorts: Koele y Manele Bay.

Hecho histórico: La evidencia sugiere que Lanai no se habitó hasta el año 1500, aunque los polinesios llegaron a Hawái muchos siglos antes.

Lanai desde el espacio.

Maui, la isla del valle

Existen mucho de los valles de Maui. El más famoso es el valle de Iao, una gubia pintoresca y verde en las montañas del oeste de Maui y hogar de la popular ruta de senderismo Iao Valley Needle. El nombre "Isla del Valle" en realidad proviene del hecho de que la isla en sí es un valle, con las montañas del oeste de Maui a un lado, el cráter Haleakala al otro y un vasto plano entre ellos.

Hecho futuro: Maui eventualmente se convertirá dos islas La erosión natural y el aumento del nivel del mar seguramente se encargarán de eso en, digamos, unos 15.000 años.

Maui desde el espacio.

Hawái, la isla grande

Lo admitimos, este es un poco perezoso. De todas las islas de Hawái (que se extienden 1500 millas hacia el Pacífico Norte), la isla de Hawái es el mas grande y el más alto. Pero hay mucho más en la Isla Grande que simplemente ser, bueno, grande. Es el hogar de la mayoría de las zonas climáticas del mundo, desde el desierto hasta la selva tropical y la zona alpina. Sus maravillas son innumerables y su significado espiritual para los nativos hawaianos es superlativo. También es el lugar de nacimiento del rey Kamehameha el Grande, quien unió por primera vez las islas hawaianas bajo un solo gobierno en 1810.

Dato curioso: Mauna Kea, hogar del volcán Kilauea actualmente (y espectacularmente) activo, es por mucho la montaña más alta del mundo cuando se mide desde su base en el fondo del Océano Pacífico. Usando esa medida, Mauna Kea es casi una milla más alta que el Monte Everest.

La Isla Grande, una mota en el mar, pero enorme de cerca.

Estos apodos son una manera fácil de distinguir entre las islas hawaianas para los no residentes y las industrias que intentan atraerlos. Pero hay una historia detrás de esos nombres y aprender sobre ella puede ayudar a los visitantes a apreciar más plenamente y aprender de sus experiencias.

“¿Qué hay en un nombre?”, dice la vieja pregunta de Shakespeare. En Hawai, es mucho.

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