Maná Ai taro

La agricultura sostenible y la gestión de los recursos fueron vitales para el éxito de los primeros polinesios que llegaron a las islas hawaianas hace muchos cientos de años. Los hawaianos nativos perfeccionaron el concepto de sostenibilidad mucho antes de que términos como "ecológico" y "sin OGM o sin gluten" se convirtieran en parte de la lengua vernácula popular. Mana Ai continúa esas prácticas centenarias tal como las implementaron los antiguos.

Si bien la dieta hawaiana tradicional incluía porciones de carne de cerdo, pescado y frutas, el taro era la fuente de alimento más importante para los hawaianos. Hoy en día, llamamos a plantas como el taro “superalimentos”. Lleno de almidones nutritivos, el taro preparado como poi era verdaderamente vital para la población nativa. Se implementó un estricto sistema kapu para asignar agua dulce con severas sanciones, incluido el exilio y la muerte, para aquellos que no cumplieron con las leyes que protegen los recursos naturales. El cultivo de taro sigue siendo una parte vital de la cultura hawaiana nativa.





Golpeando poi en Mana Ai

Mana Ai honra esas prácticas culturales al apoyar a los agricultores que se adhieren a las antiguas tradiciones y al respeto por la tierra. Vende los productos de taro paiai y poi. La mayoría estará familiarizada con el poi, la pasta púrpura que para algunos es un gusto adquirido. Paiai es poi hecho con menos agua y se puede cortar en hamburguesas o formar pasteles. Se puede machacar en poi usando más agua, o freír, asar o guisar.

Los productos vendidos por Mana Ai se golpean a mano, una práctica que Mana Ai ayudó a resucitar en 2011 después de que se perdió debido a las innovaciones mecánicas durante décadas. Mana Ai también opera varios parches de taro en tierra seca en Windward Oahu. Había más de 300 variedades de taro en las islas hawaianas antes del contacto occidental inicial. Con el impulso hacia la occidentalización, se perdieron muchas formas de comer hawaianas. Hoy quedan alrededor de 100 variedades de taro cultivadas en Hawái.

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El compromiso de Mana Ai con la preservación de las costumbres culinarias y prácticas culturales hawaianas nativas se extiende más allá de su trabajo de obtención, trituración y venta de productos de taro. Están profundamente involucrados en los esfuerzos de la comunidad que incluyen la educación, el alcance de los jóvenes y el servicio comunitario. Y el compromiso de Mana Ai con sus agricultores es claro. Los principales productores de taro pagan menos de un dólar por libra a los agricultores por su taro. Mana Ai paga no menos de $2 por libra a sus agricultores y, a veces, hasta $3,50 por libra por variedades más raras de taro.

Seamos honestos: el sabor del poi no es para todos. Puede ser arenoso y agrio (como algunos prefieren) o mezclado con azúcar para agregar dulzura. La queja más común de los visitantes sobre el poi es que “sabe a suciedad”. Ese puede ser el caso, pero para aquellos nacidos y criados en Hawái, es el sabor del hogar.





Aprendiendo sobre el cultivo sostenible de taro en Mana Ai

Puede ser un refrigerio por sí solo o parte de la comida para untar en un luau hawaiano (prefiero sumergir un trozo carnoso de cerdo kalua ahumado en un tazón de poi). Los amantes de la comida apreciarán su textura y sus sutiles perfiles de sabor. Y a algunos simplemente no les importará. Taro y poi se han adaptado a platos occidentales más convencionales, como pastelitos o papas fritas saladas disponibles en casi todas partes en Hawái.

Los vacacionistas de Hawái están invitados a visitar Mana Ai y aprender más sobre la comida más famosa de Hawái. Puede profundizar en la cultura hawaiana nativa. Puede obtener más información sobre cómo la agricultura sostenible y la gestión de recursos sirvieron como piedra angular de una civilización hawaiana nativa que duró cientos de años. Mana Ai es una de las organizaciones importantes que están preservando ese antiguo legado.

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