Monte Ka'ala: el pico más alto de Hawái

En la Cordillera de Waianae, el Monte Ka'ala es el punto más alto de Oahu con una elevación de 4,025 pies. El pico en sí es inaccesible, ya que alberga una estación de radar crítica y bien protegida (una bola blanca gigante, no se la pueden perder) operada por la Guardia Nacional de Hawái y la Administración Federal de Aviación. La ruta de senderismo Mount Ka'ala se encuentra entre las más exigentes físicamente en Oahu. También es un área llena de leyendas hawaianas nativas y el hábitat de varias especies nativas y endémicas en peligro de extinción.

La base occidental de las montañas Waianae, hogar del monte Ka'ala.

El sendero es de 3.5 millas hasta el pico con un cambio de elevación de 3500 pies. Hay secciones de cuerda y pendientes pronunciadas que solo deben intentarse los excursionistas experimentados y en forma que estén debidamente equipados y provistos de abundante agua potable. Incluye varios tramos de escalada por cuerda. Es un asunto de todo el día, y deberá salir temprano para disfrutar plenamente del sendero antes del anochecer. Los excursionistas perdidos que requieren recursos de rescate no son infrecuentes en la ruta de senderismo del Monte Ka'ala.

La Reserva del Área Natural del Monte Ka'ala fue establecida por el Departamento de Tierras y Recursos Naturales en 1981 y comprende 1,100 acres cerca de la cumbre. Contiene 12 "Comunidades naturales" que van desde el bosque seco de tierras bajas hasta el "bosque húmedo de ohia uluhe" más arriba a lo largo del sendero. Aunque no se puede literalmente "subir" al monte Ka'ala debido al acceso severamente restringido, las vistas del oeste y centro de Oahu son impresionantes. Literalmente. Es una ascensión difícil en las mejores condiciones. Es realmente peligroso cuando llueve, y esa parte de la Cordillera de Waianae a menudo está cubierta de nubes y lluvias frecuentes.

La vista al oeste desde el sendero Mounat Ka'ala.

La Reserva del Área Natural es el hogar de una fascinante variedad de especies nativas, incluidos los caracoles que se han convertido en los favoritos de la comunidad científica. Lo mismo ocurre con las "arañas de cara feliz" raras y nativas. Los esfuerzos hacia la preservación, conservación y restauración están en curso en la reserva, realizados por una variedad de organizaciones gubernamentales y comunitarias.

Abundan las leyendas de los nativos hawaianos sobre el monte Ka'ala. Se dice que la diosa Kaiona rescató a los viajeros perdidos en la montaña enviando un pájaro 'iwa para guiarlos a un lugar seguro. “Ka'ala” significa “montaña fragante” en el idioma hawaiano. Se dice que la diosa Hi'iaka, hermana de Pele, escaló el monte Ka'ala en su camino a su hogar en la isla de Hawái desde Kauai. Desde la cumbre vio los campos de su amada Puna cubiertos de lava por su vengativa hermana.

Monte Ka'ala, el punto más alto de Oahu, visto desde el sureste.

El significado cultural del monte Ka'ala se extiende mucho más allá de la propia montaña. Desde Kukaniloko, o las "piedras de nacimiento" ubicadas en la llanura central de Oahu, el sol se pone directamente detrás de la cima del monte Ka'ala en las noches de los equinoccios de primavera y otoño. Kukaniloko es conocido como el lugar de nacimiento de la realeza hawaiana y es uno de los sitios religiosos más importantes de todo Hawái. Ha sido comúnmente conocido como el “Stonehenge hawaiano” por su orientación astronómica y sus secretos indescifrables.

El monte Ka'ala es profundamente significativo para la religión y la cosmología nativas de Hawái. Aquellos que planean embarcarse en una caminata hacia la Reserva del Área Natural del Monte Ka'ala deben mostrar la reverencia y el respeto que ha despertado a lo largo de innumerables generaciones. Prepárate, llévate solo recuerdos (y, por supuesto, selfies) y no dejes nada más que huellas.

Personal de la Fuerza Aérea de EE. UU. a lo largo del sendero Mount Ka'ala. Foto: defensa.gov

Las caminatas importantes, como el sendero del monte Ka'ala, requieren conocimientos locales de preparación avanzada. Hawaii Aloha Travel puede ayudarlo a planificar un viaje inolvidable a la montaña más alta de Oahu.

Subir