Observación de las estrellas en Hawái: Lluvia de meteoros Gemínidas se acerca

La lluvia anual de meteoritos de las Gemínidas se dirige ahora hacia el planeta Tierra, lista para surcar los cielos nocturnos de Hawái los días 13 y 14 de diciembre. El evento celestial es considerado por los astrónomos y observadores de estrellas aficionados como el mejor del año en el hemisferio norte. No hay mejor lugar para ver el espectáculo estelar que aquí mismo en Hawái.

Sí, hemos estado bajo cielos oscuros durante los últimos días. Lluvias torrenciales han azotado gran parte del estado, y las imágenes de carreteras inundadas y árboles caídos han encabezado los noticieros locales durante las últimas 24 horas. La cumbre de Mauna Kea ha estado cubierta de nieve desde hace un tiempo. Llámenos optimistas eternos aquí en el blog HAT, pero estamos dispuestos a apostar que los cielos se despejarán para cuando las Gemínidas hagan su auspiciosa y cautivadora aparición nocturna la próxima semana.

¡Tráfico fuera de este mundo!

Solo una de varias lluvias de meteoritos anuales, las Gemínidas son únicas no solo por su intensidad (hasta 100 "estrellas fugaces" por hora), sino también por su origen. La mayoría de las lluvias de meteoritos provienen de las colas de los cometas, masas de roca y hielo antiguos que viajan a través del vacío del espacio a una velocidad alucinante. Pero la lluvia de meteoros Gemínidas proviene de un asteroide, 3200 Phaethon, a saber. ¡Ahora lo sabes!

Las Gemínidas están en camino.

Las estrellas fugaces son profundamente significativas en el mito y la cosmología de los nativos hawaianos. Pueden interpretarse como formas que los dioses pueden tomar, o como presagios significativos de la vida de los nacidos durante eventos como la lluvia de meteoritos Gemínidas. La leyenda decía, hace mucho tiempo, que un cometa en el cielo nocturno presagiaría el nacimiento de un rey que uniría las islas de Hawái bajo un solo gobierno.

El rey Kamehameha el Grande, que unió las islas de Hawái bajo un solo gobierno, nació en 1758. Ese también fue el año en que lo que ahora se llama cometa Halley hizo su regreso de 600 años al vecindario galáctico de la Tierra. ¿Coincidencia? Probablemente, pero sigue siendo genial si nos preguntas.

Las luces brillantes de Waikiki y otras áreas turísticas y centros de población de Hawái pueden oscurecer el espectáculo anual de luces, pero las Gemínidas son lo suficientemente brillantes y vívidas como para verse en esas áreas también, si estás prestando atención.

Por supuesto, el mejor lugar para ver las Gemínidas serán las áreas más remotas, lejos de la "contaminación lumínica". La intensidad del espectáculo alcanzará su punto máximo en las primeras horas antes del amanecer. Si tiene la suerte de tener un alquiler de vacaciones legal reservado en un área menos densamente poblada, las noches del 13 al 14 de diciembre son el momento perfecto para estacionar los muebles del patio bajo las estrellas y disfrutar del espectáculo.

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