Por qué tu selfie con la foca monje puede dañarla.

Por qué tu selfie con la foca monje puede dañarla.

Las focas monje, después de todo, son una especie en peligro de extinción. Un estudio publicado recientemente por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) examina los posibles efectos de los entusiastas de las redes sociales que posan con las adorables criaturas en la población general de las islas hawaianas.

El estudio analizó casi 2400 publicaciones en redes sociales (Instagram) con el hashtag #monkseal. El estudio dice que la popularidad de los dispositivos portátiles como los teléfonos inteligentes con cámaras de alta resolución puede proporcionar información valiosa a los científicos que estudian especies en peligro de extinción como la foca monje de Hawai.

La NOAA analizó las imágenes publicadas en un período de un año. Tomaron información biológica y de ubicación (gracias a los metadatos del GPS), preocupaciones de comportamiento, perturbaciones humanas y percepciones públicas sobre las especies hawaianas únicas. La información del estudio indica que las redes sociales son una herramienta valiosa en los esfuerzos de conservación y protección de especies raras o en peligro de extinción en todo el mundo.





Un encuentro cercano con una foca monje es inolvidable, pero podría dañarlo.

Hay buenas noticias en el estudio: las redes sociales pueden ayudar a los científicos a estudiar y proteger a poblaciones como la foca monje de Hawái y otras. Pero algunos de los datos han causado preocupación sobre las interacciones cercanas con las focas monje, que también pueden tener efectos negativos.

Por ejemplo, de las casi 2400 publicaciones estudiadas, el 22% de ellas mostraban personas a menos de 3 metros de una foca monje. Eso es mucho más que la distancia de 50 metros recomendada por la NOAA y otras agencias y organizaciones que monitorean la especie. El 17% de las imágenes indicaron una perturbación para el animal.

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La mayor parte de la población de focas monje de Hawái se concentra en las islas deshabitadas del noroeste de Hawái (alrededor de 1400 animales). Pero a medida que los esfuerzos de conservación y protección continúan siendo efectivos, algunos animales se han abierto camino hacia las islas principales, mucho más densamente pobladas.

Combinado con el aumento del número de visitantes de Hawái y los omnipresentes entusiastas de las "selfies", esto significa que existe un potencial creciente de perturbaciones de los animales que solo están tratando de relajarse en la playa. Molestar a una foca monje podría enviarla de regreso al océano sin haber dormido lo suficiente o haberse calentado lo suficiente.





Una foca monje hawaiana tomando el sol y durmiendo.

Es alentador saber que las redes sociales pueden ayudar a especies en peligro de extinción como la foca monje de Hawái a recuperarse. También es alarmante saber que un porcentaje relativamente alto de esos encuentros resultó en una perturbación para un animal.

Como Hawaii Aloha Travel siempre ha aconsejado a los visitantes de Hawái, disfrute de un raro avistamiento de una foca monje hawaiana si alguna vez tiene tanta suerte. Es una experiencia inolvidable. Tomar fotografías. Pero nunca se acerque a un animal y manténgase al menos a 50 metros de distancia.

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